xx Stilte voor de storm

Gezagvoerder Tjeerd Blog

Stilte voor de storm

De ochtenddienst van 18 januari 2018 zal ik niet snel vergeten. Die dag raast de hevige Westerstorm via onze kust het land over. Het KNMI geeft dan ook al vroeg in de ochtend code rood. Een heftige dag, ook op het water.

Foto: Corné Versteeg

Zodra de Westertstorm aan land komt, draaien ook de sociale media op volle toeren. Filmpjes over omgewaaide vrachtauto’s, mensen die wegwaaien en daken die weggeblazen worden, gaan de hele wereld over. Dit alles leek de avond vóór mijn ochtenddienst nog ver weg. Ik had toen mijn zwager en zijn vrouw op bezoek. ‘Het is erg rustig buiten, maar ze voorspellen storm’, zeg ik wanneer ze na een gezellige avond naar huis gaan. ‘Stilte voor de storm, Tjeerd’, antwoordt hij veelzeggend.

Spookgebieden

De volgende ochtend zet ik extra vroeg mijn wekker. Ik wil in ieder geval op tijd zijn voor mijn ochtenddienst. Op weg naar de RWS 71 hoor ik de bomen al flink tekeergaan. Zowel de RWS 71 als de RWS 73 zijn deze ochtend bemand. Beide schepen maken zich ‘zeeklaar’: alles goed vast en stevig dicht. We verlaten de thuishaven. Omdat ons werkgebied groot is, splitsen wij ons op en varen elk naar de gebieden waar het tijdens een storm kan ‘spoken’. De 73 gaat richting het Hollandsch Diep, wij varen met de 71 richting de Boven-Merwede.

De rivier is veranderd in een wildwaterbaan

De storm is inmiddels bij Zeeland aan land gekomen. Ook bij ons is de wind flink aangetrokken. Het water in de Boven-Merwede stuift omhoog en zorgt voor een nevel boven het water. Hierdoor is ons zicht slecht en verandert de rivier in een wildwaterbaan. De combinatie van stroming en wind veroorzaakt diepe kuilen. We deinen flink over de golven.
Foto: Sophie Krale

Beschutting in de haven

We meten ondertussen een piek van 11 Beaufort. Het water komt aan dek als de golven met ons meerollen. Schepen die bezig zijn zand te zuigen, staken hun werkzaamheden en zoeken snel beschutting in de haven. In Gorinchem zien we een afgemeerd koppelverband (motorvrachtschip + duwbak). Het schip durft niet verder te varen, verstandig. Mijn collega’s en ik geven dan ook aan dat hij mag blijven liggen tot de storm voorbij is.

De golven en wind beuken tegen de boeg

De golven en wind beuken tegen onze boeg. Terwijl ons schip flink tekeergaat, komt de eerste melding binnen: een drenkeling. Met zwaailicht gaan we eropaf. Ook de KNRM is uitgevaren. Gelukkig krijgen we al snel het bericht dat de drenkeling gered is.

Schepen in nood

We vervolgen onze dienst en meten een piek van 12 Beaufort. We krijgen de melding dat op het Hollandsch Diep meerdere schepen in de problemen zijn. Zo rollen bij een binnenvaartschip de golven over de luiken. Onze collega’s op de RWS 73 begeleiden het naar een beschutte plek. Bij een ander schip is de motor uitgevallen. Geen goed moment. Nadat het schip de hoofdmotor uiteindelijk weer aan de praat heeft gekregen, zoekt het snel de haven op.
Tegen de wind en met de stroming mee beuken we verder door de golven. Veel water komt aan dek, de ruitenwissers draaien overuren. We stuiten op een koppelverband op de Nieuwe Merwede. Het schip heeft de luwte opgezocht en durft niet verder te varen. Wederom geven we de schipper gelijk met deze verstandige keuze.

Het water ligt bezaaid met objecten: oliedrums, hout, zelfs een aanhanger.

Schade

De wind neemt geleidelijk in kracht af. De schade wordt langzaam zichtbaar. Vanaf het water zien we huizen met afgewaaide dakpannen, flink beschadigde loodsen en omgewaaide bomen. Het water ligt bezaaid met objecten: oliedrums, hout, zelfs een aanhanger. We attenderen een bewoner op schade aan zijn dak. Vanaf het water is dit goed zichtbaar. De bewoner had dit nog niet gezien en bedankt ons.

Positieve berichtjes

Ondanks de vele meldingen en spannende momenten, loopt in ons gebied alles goed af. En wat fijn dat wij, en alle andere hulpdiensten, zoveel berichtjes hebben ontvangen met waardering voor ons werk. Dát blijft me van deze dag nog het meeste bij. Bedankt voor deze steun, echt top!

Gezagvoerder Tjeerd

Van jongs af aan heb ik al een passie voor het water, en dat is nooit veranderd! Als gezagvoerder werk ik vanaf standplaats Dordrecht. Mijn collega’s en ik beheren ruim 275 km aan vaarwater. Een schitterend, dynamisch gebied.