Bereikbaarheid Waddeneilanden

Bereikbaarheid Waddeneilanden

In de Waddenzee verplaatsen geulen en dus ook vaargeulen zich op natuurlijke wijze. Rijkswaterstaat beheert de vaargeulen in de Waddenzee. We laten een aannemer de vaargeulen op een afgesproken breedte en diepte baggeren. Zo blijven de Waddeneilanden via veerboten voor bewoners en toeristen bereikbaar.

We brengen ook de breedte en diepte van geulen regelmatig in kaart, leggen de boeien langs de vaargeulen op de juiste plek en onderhouden de aanlegplaatsen van de veerboten.

Vaargeulen baggeren

Kenmerkend voor de Waddenzee zijn de natuurlijke processen die zorgen voor aan- en afvoer van water, zand en slib. De ligging van geulen verandert hierdoor continu. Om de eilanden voor de veerboten bereikbaar te houden, baggeren we de vaargeulen dagelijks. Hierdoor blijven ze voldoende diep en breed. Bij het onderhoud van de vaargeulen volgen we zoveel mogelijk het natuurlijke, kronkelende verloop van de geulen. Dat geeft minder impact op de natuur en scheelt baggerwerk. De Waddenzee zorgt daar namelijk voor een natuurlijk evenwicht tussen de hoeveelheid water, zand en slib.

Elk jaar kost het vaargeulonderhoud 7,5 miljoen euro, waarvan 4 miljoen nodig is om Ameland bereikbaar te houden

Alternatieven, zoals het aanleggen van een kunstmatige geul dwars door een wadplaat of tegen de natuurlijke ligging in veel rechter maken, slibben veel sneller dicht. Dit kost meer baggerwerk, meer geld en heeft meer impact op de natuur.

Vooral de vaargeul naar Ameland vraagt om veel onderhoud. De kosten van het vaargeulonderhoud voor de hele Waddenzee bedragen ongeveer € 7,5 miljoen per jaar. De kosten om alleen Ameland bereikbaar te houden liggen op circa € 4 miljoen per jaar.

Bereikbaarheid Ameland

Het wad onder Ameland en tussen de Friese kust wordt steeds hoger. De Waddenzee voert hier meer zand en slib aan met vloed, dan de zee met eb weer afvoert. De wadbodem is afgelopen jaren met enkele millimeters per jaar omhoog gekomen. Dat is circa 800.000 m3 per jaar. De kwelders vangen slib in en zijn zover de Waddenzee in gegroeid, dat de veerdam bij Holwerd telkens verlengd moest worden om bij dieper water te komen. Daarnaast ligt de veerdam van Holwerd vlakbij het wantij. Daar is weinig stroming waardoor slib zinkt en het ondieper wordt. Door dagelijks te baggeren blijft de vaargeul van Holwerd naar Ameland bevaarbaar.

Mede door de natuurlijke veranderingen kampt de veerboot naar Ameland al langere tijd met vertragingen. Om Ameland bereikbaar te houden voor bewoners en toeristen, nemen we samen met de gemeente en de rederij maatregelen. We zorgen voor een bochtafsnijding in de vaargeul op een plek waar al op natuurlijke wijze een geul aan het ontstaan is: de Vloedgeul. De bochtafsnijding betekent een kortere vaartijd van circa 6 minuten en minder baggeronderhoud. Ook onderzoeken we de mogelijkheid voor een tweede bochtafsnijding en optimaliseren we het baggeronderhoud.