‘Nieuwe sluisbediening Prinses Beatrixsluis maakt mijn laatste jaar spannend’

Interview

‘Nieuwe sluisbediening Prinses Beatrixsluis maakt mijn laatste jaar spannend’

Gepubliceerd op: 23 juli 2019- Laatste update: 19 juli 2019 11:03 uur

Sinds een paar maanden bedient sluismeester Jan Westerhout de nieuw gebouwde 3e kolk van de Prinses Beatrixsluis met een geheel nieuw bediensysteem. Een hele overgang voor iemand die al zo lang meeloopt. Maar, zegt Westerhout, ‘De plannen voor de 3e kolk liggen er al zo lang, nu wil ik ‘m bedienen ook. Hier heb ik echt naar uitgekeken.’

Hij gaat eind dit jaar met pensioen, maar Jan Westerhout (66) wilde de bediening van de nieuwe 3e kolk van de Beatrixsluis nog graag meemaken. Gepokt en gemazeld in het vak – Westerhout werkt al 26 jaar als sluismeester en zat daarvoor 25 jaar op de binnenvaart – ziet Westerhout de nieuwe sluisbediening als iets wat erbij hoort. ‘De trend om alle sluisbediening te uniformeren, heeft Rijkswaterstaat al jaren geleden ingezet. Voorheen zat 1 sluismeester aan de binnenkant van het bediengebouw richting het Lekkanaal en 1 aan de rivierkant, richting de Lek. De nieuwe bediening is sober: iedere sluismeester zit met de rug naar het oosten (A27) en heeft de schermen voor zich. Dat zijn landelijk bepaalde richtlijnen.’

Nieuwsgierig naar 3e kolk Prinses Beatrixsluis

Westerhout moet eerlijk bekennen dat hij er niet echt naar uit zag om met een nieuw bediensysteem aan de slag te gaan. ‘Toch zie ik overal ook het positieve van in. Dit nieuwe systeem geeft mij wel een kans om mijn laatste arbeidsjaar op een spannende manier in te vullen. Ik had ook mijn oude dag kunnen slijten als pondjesvaarder bij Ameide, waar ik woon, maar ik was te nieuwsgierig naar de 3e kolk. De plannen voor deze kolk liggen er al zo lang, minstens 25 jaar, nu wil ik ‘m bedienen ook.’

Sluisbediening via het scherm

Als oudgediende vindt Westerhout het belangrijk zijn passie voor het vak over te brengen op de jonge generatie sluismeesters van het sluizencomplex. ‘Als ik dan als een bejaarde loop te klagen over dat het vroeger beter was, rennen ze hard voor mij weg. Dit vak is zo geweldig, welke bediening er ook is. Elke dag die schepen voorbij zien varen is een voorrecht. Ik ben helemaal weg van schepen, mijn hele leven al geweest.’ Hoe ervaart Westerhout het dan dat hij de schepen met de nieuwe bediening alleen nog maar via een scherm ziet? ‘We werken nu alleen nog maar voor de 2e en de 3e kolk met het nieuwe systeem’, vertelt Westerhout. 'Dus kijk ik onbewust altijd nog even door het raam. Straks, als alle 3 de kolken op het nieuwe systeem werken, moeten we echt alles via het scherm doen. Dat zal best wennen zijn.’

Nauw betrokken

Aan de training die Westerhout heeft gehad, zal het niet liggen. Specialisten van Sas Vreeswijk gaven uitgebreide instructies en gebruikten daarbij een simulator. ‘Ze namen de tijd en hebben ons nauw betrokken bij de cameraplaatsing’, aldus Westerhout. ‘Ze hebben goed naar onze wensen geluisterd.’ Moeilijk vindt Jan het nieuwe systeem niet. ‘Vroeger hadden we weleens 8 tot 9 schuttingen achter elkaar. Ik ben dus wel wat gewend. Na 1 dag was het helder hoe het werkte, daar hadden we de simulatie eigenlijk niet voor nodig. In het echt werkt zo’n sluis toch ook net weer anders.’

Verschillende werkplekken

Nu bedient Westerhout de sluis vanuit de voormalig witte sluiswachterswoningen. Er waren een paar maanden dat hij de ene keer vanuit de witte huisjes en de andere keer vanuit het inmiddels gesloopte bediengebouw moest bedienen. Hoe vond hij het om tijdelijk op twee verschillende locaties te zitten? ‘Ik ben het gewend om op verschillende plekken te zitten’, redeneert Westerhout. ‘Als sluismeester bij Rijkswaterstaat in Midden-Nederland werk ik met ruim 20 andere collega’s op de verschillende sluizen in dit gebied. Mijn standplaats is de Beatrixsluis in Nieuwegein, maar ik ben ook op de andere sluizen in dit gebied inzetbaar, dus bij Vreeswijk, Wijk bij Duurstede en Tiel.’

Akoestiek bediencentrale Prinses Beatrixsluis

Voelt Westerhout zich al thuis op de nieuwe bediencentrale in de voormalige sluiswachterswoningen? ‘Het is een sfeervolle locatie’, vindt Westerhout. ‘Maar de akoestiek is nog niet helemaal goed, de ruimte klinkt nog wat hol. Maar daar komt binnenkort verbetering in, want er wordt nog volop gewerkt aan de aankleding en andere laatste zaken.’

Bezoek Prinses Beatrix

Bijzonder moment voor Westerhout was de opening van de 3e kolk door prinses Beatrix op 6 februari 2019. Westerhout mocht de 3e kolk bedienen nadat zij de openingsbel luidde. Een hele ervaring. ‘Ik heb die middag met prinses Beatrix gepraat. Ze was erg onder de indruk van de nieuwe kolk, en ze wist er veel vanaf. Heel leuk om zo de ingebruikname van de 3e kolk in te luiden. Ik hoop op nog een lange toekomst voor de Beatrixsluis. En voor mij als pensionado!’

Meer nieuws Aanleg 3e kolk Beatrixsluis en verbreding Lekkanaal

Onderliggende pagina's