50 jaar Volkerakdam: hoe is het om op deze bijzondere plek te werken?

Interview

50 jaar Volkerakdam: hoe is het om op deze bijzondere plek te werken?

Gepubliceerd op: 29 mei 2019- Laatste update: 29 mei 2019 16:20 uur

Op 30 mei 2019 bestaat de Volkerakdam 50 jaar. Hoe is het om op zo’n bijzondere plek te werken? We vragen het aan sluisoperator Janneke Schot. ‘Je maakt heel wat mee. Geen dag is hetzelfde.’

De Volkerakdam is 1 van de Deltawerken. Op 30 mei 2019 bestaat de dam 50 jaar. De Volkeraksluizen, die het Hollandsch Diep en het Volkerak scheiden, zijn onderdeel van de dam. Janneke Schot werkt als sluisoperator op deze bijzondere plek. Zij vertelt haar verhaal.

Wat doe je voor werk als sluisoperator van de Volkeraksluizen?

‘Mijn werk is heel afwisselend. De Volkeraksluizen zijn Europa’s grootste en drukst bevaren binnenvaartsluizencomplex. Dagelijks passeren er zo’n 300 à 400 schepen. Als sluisoperator leid je deze enorme goederenvervoerstroom in goede banen. Dat doe je uiteraard niet alleen, maar samen met collega’s. Het leuke is dat onze taken rouleren. De ene keer ben je het aanspreekpunt voor iedereen die de sluis wil passeren. De andere keer ben je verantwoordelijk voor het inwinnen van alle benodigde gegevens en tijdens weer een andere dienst bedien je samen met een collega-operator de sluizen.’

Hoe lang doe je dit werk al?

‘Ik werk al heel wat jaren als sluisoperator. Eerst op de Kreekraksluis en Krammersluizen en nu al zo’n 15 jaar op de Volkeraksluizen. In die jaren is er veel geautomatiseerd en gemoderniseerd. Wat hetzelfde is gebleven, is het contact met de schippers. Ook dat maakt het werk heel leuk. Inmiddels herken ik heel wat schepen. Ik weet dan bijvoorbeeld al bij voorbaat hoe groot ze zijn. Daarnaast herken ik veel schippers aan hun stem. Ook al blijven de contacten oppervlakkig – je bent toch bezig met je werk – het is altijd leuk om hen te spreken.’

Wat maakt je werk bijzonder?

‘Als sluisoperator maak je heel wat mee. Geen dag is hetzelfde. Wat ik heel bijzonder vind, is de collegialiteit. We weten het toch elke dag weer voor elkaar te krijgen dat al die schepen de sluizen passeren. Voor ons is het echt een sport en een heel mooi samenspel om dat zo goed mogelijk te regelen.’

Je maakt als sluisoperator vast ook minder leuke zaken mee?

‘Natuurlijk, dat hoort erbij. Dat zijn altijd de zaken die je het meeste bijblijven. Een verkeersongeluk op de brug bij de sluis bijvoorbeeld. We hebben ook weleens 2 schepen gehad die bij de sluis tegen elkaar aanvoeren. Maar ook iemand die door een bij werd gestoken, in shock raakte en waarvoor we met spoed een ambulance hebben opgeroepen. Er gebeurt altijd wel iets onverwachts in dit werk.’

Voelt het speciaal om op 1 van de Deltawerken te werken?

‘Ik vind echt dat ik op een bijzondere plek werk. Niet alleen is het een prachtige werkplek met een heel mooi uitzicht, maar je voelt ook de historie. Ik woon in Zeeland; de Watersnoodramp van 1953 heeft hier diepe sporen nagelaten. En hoewel ik er niet elke dag bij stil sta, is het wel heel speciaal om op deze plek te werken. Dat de Volkerakdam 50 jaar bestaat, gaan we overigens niet vieren. Voor ons is 30 mei 2019 een gewone werkdag.’

Onderliggende pagina's